Подробно о городе, погода, что посмотреть, развлечения, отзывы, фото и др.

Кимберли находится в самом сердце ЮАР. Город является административной столицей Северной Капской провинции и по совместительству одним из главных туристических центров страны. Здесь были добыты тонны алмазов, которые затем разошлись по всему свету. Наверно, каждая третья невеста в мире носит обручальное кольцо с кимберлийским бриллиантом.

Путешественники со всего мира приезжают в Кимберли, что бы ощутить атмосферу "алмазной лихорадки", а некоторые и вовсе надеятся отыскать в кимберлийской породе свой. Ну, что ж, не будем переубеждать, такая возможность действительно есть.

Однако Кимберли не только славится алмазными рудниками, он еще является удивительно красивым, процветающим городом, наполненным разнообразными достопримечательностями: историческими памятниками колониальной эпохи, музеями и садами, парками. В окрестностях тоже немало интересного - природные заповедники, удивительные красоты горы, очаровательная полноводная река Вааль и множество мелких городков и поселений, в каждом из которых есть обязательно что-то интересное.

История Кимберли началась в первой половине XIX века, когда в долину реки Вааль пришли буры (потомки голландских колонистов). Первые алмазы были найдены в 1866 году на берегу Оранжевой реки. Легенда гласит, что счастливчиком оказался мальчик по имени Эрасмус Джекобсон, который работал неподалеку на ферме Де Калк. Он обнаружил огромный алмаз и назвал его "Эврика". Именно с этих пор началась "алмазная лихорадка", спровоцировавшая массовое заселение земель.

Изначально "бриллиантовое местечко" называлось "New rush", что буквально означало "Новый Куш", и еще "Vooruitzicht" - по имени одной из местных ферм. Однако ни одно из них так и не закрепилось, поскольку первое было очень уж вульгарным, а второе - труднопроизносимым. В итоге город был назван в честь британского министра колонии, графа Кимберли. Это знаменательное событие произошло 5 июля 1873 года.

Город рос и ширился, причем не имел четкой планировки. До сих пор многие улочки старого Кимберли очень запутаны и узки, но не менее очаровательны, чем новые современные районы. В окрестностях располагаются уже заброшенные и относительно новые, еще функционирующие, алмазные рудники.

Одной из главных достопримечательностей эпохи "алмазной лихорадки является карьер Биг-Хоул, что в переводе означает "Большая Дыра". Эта гигантская яма, прорытая вручную (только при помощи кирок и лопат,) уже давно затоплена, но все равно ее размеры и глубина впечатляют. Так, диаметр карьера составляет 457 метров, а глубина около 1100 метров, притом, что видимая его часть равняется только 260 метрам, остальное пространство занимают грунтовые воды. В итоге образовалось искусственное озеро, которое можно наблюдать только издалека со смотровой площадки. За все время функционирования рудника здесь было добыть около 3 тонн алмазов. Бывали времена, когда в Большой дыре трудились до 30000 горняков одновременно. Люди работали день и ночь, в надежде найти камень своей мечты. Сейчас туристы могут наблюдать лишь последствия "алмазной лихорадки", на других же рудниках, на которые также устраиваются экскурсии, можно на самом деле попытать счастья, испробовав себя в роли старателя.

Горнорудный Музей еще одна визитная карточка города Кимберли. Это огромный комплекс под открытым небом, именно на его территории и находится, вышеописанная Большая Дыра. Он представляет собой старый город в миниатюре, полностью повторяющий атмосферу Кимберли в конце XIX века. Так, тут можно увидеть мощеные булыжником улицы, отреставрированные дома, церквушки и даже банки. Есть, конечно, здесь и свой кабачок, и еще первый трамвай, на котором можно проехаться до старого городско управления. Познавательно осмотреть дом-музей "Де Бирс" - знаменитой на весь мир корпорации, занимающейся добычей алмазов и перепродажей "алмазоносных" земель.

В Кимберли есть еще множество музеев, вот только некоторые из них: Музей изобразительных искусств, который является одним из самых популярных и крупных в Южной Африке; исторический Музей Макгрегора, возведенный в 1897 году в стиле классицизма поздней викторианской эпохи. Стоит упомянуть также Музей Транспорта, действующую шахту-рудник Бултфонтейн - всего в 5 км. от города и Музей-Клуб Гольфа.

В старой части Кимберли сохранился кабак Halfway House - его часто посещал сам Сесил Родс, основатель компании "Де Бирс". Также можно проехаться к "Звезде Запада" - паб функционирует и в наши дни.

На реке Вааль в Кимберли расположен Яхт Клуб - здесь любители ходят под парусом каждое воскресенье, кроме зимних месяцев (с мая по август).

Печальный и торжественный Мемориал Копателям установлен в честь старателей, погибших на приисках, он располагается возле садов Эрнеста Оппенгеймера. Этот памятник представляет собой фонтан, украшенный композицией из скульптур, изображающих пятерых алмазодобытчиков, которые держат над головами большое сито для промывки грунта.

Еще одно крайне интересное здание - Дом Гарри Оппенгеймера. Здесь сортируются алмазы, добытые на всей территории Южной Африки. Поскольку этот процесс лучше всего производить при мягком дневном свете - окна учреждения выходят только на одну сторону. Посмотреть на это увлекательное зрелище, к сожалению, нельзя - здание тщательно охраняется.

Рассказывая о Кимберли, нужно обязательно несколько строк посвятить окрестностям. Например, Национальному Парку Валбос, в котором водятся редчайшие черные носороги. Кроме них, на огромной территории заповедника можно встретить жирафов, антилоп, кейп буфало, зебр и множество редких птиц. Для любителей рафтинга устраиваются сплавы на каноэ по реке Оранжевая через пороги Тандер-Элли и Эгертон-Рэпидес.

Насладиться тишиной и понаблюдать за неторопливой деревенской жизнью можно на ферме Линберг-Лодж, которая по совместительству является и заповедником. Отсюда берут начало маршруты в пустыню Калахари.

В Кимберли обычно заезжают по пути от Йоханнесбурга в Кейптаун или наоборот. Посещение этого города входит в большинство экскурсионных туров по ЮАР.

Кимберли Кимберли