Подробно о стране, климат, транспорт, валюта, праздники и др.

Багамские острова

Что такое рай? Для большинства из нас это понятие ассоциируется с картинкой уединенного острова, обрамленного ярко-зелеными пальмами, белоснежными пляжами и изумрудным океаном. Пожалуй, лучше всего под это описание подходят великолепные Багамские острова, с их пышной природой, ласковыми водами Атлантического океана и роскошными современными курортами.

География и климат

Между дышащей свободой Кубой и солнечной Флоридой расположился удивительный архипелаг, состоящий из 700 островов, площадью 13,9 тысяч квадратных километров - Багамские острова. Всего 30 островов обитаемы, остальные являются меккой для активного туризма. Открытый Колумбом в 1492 году восточный остров Сан-Сальвадор (сейчас - остров Уотлинга) стал первой землей в Новом Свете и отправной точкой для последующих географических открытий.

Климат островов жаркий и влажный, субтропический. Сезон дождей приходится на май-октябрь месяцы, в это время достаточно часты ураганы, вызываемые воздействием Гольфстрима и атлантических пассатов. Если зимой температура воздуха на Багамах может опускаться до +20 +22 градусов, то летом она не превышает +32 градусов, что делает отдых максимально комфортным.

Население, язык и религия

Всего на островах проживает 300 тысяч человек, больше половины которых населяют остров Нью-Провиденс. Именно здесь находится столица страны - Нассау. Из других густонаселенных островов архипелага можно выделить Абако, Большой Инагуа и Большая Багама, который часто называют Новой Ривьерой. 85% населения - это мулаты и негры, предки которых - африканские рабы - были завезены на острова английскими колонизаторами в далеких в XVII - XIX веках. Остальные 15% жителей - это греки, привлеченные на Багамы перспективой добычи губок, и англичане - потомки переселенцев. Особой любовью пользуются Багамы у американцев, которые увеличивают население страны, переезжая сюда после выхода на пенсию. Жители райских островов преимущественно христиане, говорящие на английском языке.

Валюта

Багамский доллар - это не просто валюта страны. Это своего рода демонстрация гордости за достояния Багамских островов - на долларовых купюрах изображены и фольклорные танцы, и нарядный духовой оркестр, и знаменитый 5-метровый голубой марлин, и высотный маяк, ставший символом острова Абако. Сложно запутаться с курсом обмена - валюта жестко привязана в соотношении 1 : 1 к доллару США. Ввозить в страну багамские доллары запрещено, а вывезти можно не более 70 долларов.

Отдых на Багамах

Среди других государств Карибского бассейна Багамские острова выделяются не только великолепными природными пейзажами и возможностями для активного или отельного отдыха - это одно из богатейших мест региона со всеми сопутствующими признаками. Поистине королевский сервис в роскошных отелях, развитая инфраструктура курортов, круглосуточные казино, кабаре и дискотеки, четыре сотни банков, делающие регион привлекательной оффшорной зоной - все это привлекает туристов не меньше культурных достопримечательностей и фантастических видов на океан. Туризм занимает основное место в наполнении казны государства, а две трети населения трудятся на ниве туристического бизнеса страны, поэтому любой путешественник чувствует себя здесь действительно желанным и любимым гостем.

Багамские острова славятся огромным количеством фестивалей, самым ярким и красивым из которых является карнавал Джонкону. Праздник отмечают после Рождества и 1 января. Традиция пошла со времен рабовладения, когда свобода людям давалась лишь раз в году. Отмечая радостное событие, люди по-прежнему устраивают костюмированное шествие под звуки барабанов "гумбей" и колокольчиков, которыми увешаны шеи коров, важно шествующих среди разноцветно наряженной толпы. Массовые шествия завершаются фейерверками. Кроме этого фестиваля, популярностью среди путешественников и местных жителей пользуются ежегодный фестиваль Карибской музыки и традиционная апрельская регата.

Дайвинг

Название Багамских островов в переводе с испанского означает "отлив", так как море достаточно мелкое - до 30 метров. Самым лучшим временем для погружений в прибрежных водах считается период с сентября по май, когда температура воды опускается до 22-24 градусов. В остальные месяцы она на 3-5 градусов выше. У островов Большой и Малый Абако подводных фотографов ждет уникальное зрелище - заселенное осьминогами и лобстерами судно, которое затонуло у багамских берегов во время Гражданской войны в Америке. У Лонг-Айленда можно совершить фантастические ночные погружения к Акульему рифу, чтобы полюбоваться спящими акулами. Дайвинг на территории островов Берри считается самым лучшим в стране - стоит посетить это место, до недавнего времени недоступное для туристов.

Наименее неизученный остров архипелага - Андрос - предоставляет аквалангистам возможность изучить естественную коралловую стену, поражающую воображение своими красками и морскими обитателями, которые совершенно не боятся людей. Дайверам предоставляется уникальный шанс встретиться с гигантским группером, вес которого нередко достигает 150 килограмм, а у острова Большая Багама можно поплавать в окружении обаятельных дельфинов и увидеть знаменитые "синие дыры".

Активный отдых

Все возможности для активного отдыха и занятий водным спортом представлены на любом багамском курорте, но при этом, каждый из них имеет свои неповторимые изюминки. Почувствуйте себя Эрнестом Хемингуэйем, соблазненным волшебной русалкой - порыбачьте у острова Бимини на тунца и ваху, акулу мако и барракуду, а также, знаменитого синего марлина. Именно здесь были зарегистрированы многие мировые рыболовные рекорды. Разнообразие всевозможных видов рыб, ракообразных и моллюсков сделаю этот вид активного отдыха незабываемым. На острове Инагуа можно вдоволь налюбоваться поистине фантастическим зрелищем - танцующими в закатном мареве розовыми фламинго, покормить практически ручных акул и увидеть экзотических игуан.

Ваш выбор - романтическая прогулка на яхте? Тогда стоит посетить Лонг-Айленд и Эксума, именно у этих островов путешествие станет самым эффектным и ярким. Багамские острова любимы игроками в гольф и большой теннис, но с самым трепетным чувством местные жители относятся к любимому американцами баскетболу. Практически повсюду можно увидеть традиционные площадки для занятий этим видом спорта, снабженные оригинальными плетеными корзинами, изготовленными местными умельцами.

Достопримечательности

Главной в списке достопримечательностей островного государства является столица - Нассау. Это настоящий коктейль колониальной и ультрасовременной архитектуры, где смешались традиции, стили, цвета и запахи. Историческая часть Нассау введет в курс истории Багамских островов, гордо демонстрируя туристам великолепные здания Колониальной Администрации и Парламента, Верховный суд и Дом собрания, которые расположены на площади Роусон. В центре площади, в окружении колониальной архитектуры, стоит великолепная статуя королевы Виктории. Одно из старейших зданий региона - Музей Помпей - познакомит посетителей с тяжелым рабским прошлым страны. Обязательно стоит посетить колоритный Соломенный рынок и полюбоваться 300 видами тропических цветов и растений в Садах Королевы Виктории, после чего отдохнуть в одном из уютных ресторанчиков района Хиллсайд. Любое кафе или ресторан Багамских островов - это тоже своего рода достопримечательность - настолько необычно и интересно сочетание разных кулинарных традиций, нашедших свое место на кухнях островитян.

Посетив второй по величине и посещаемости город страны - Фрипорт, можно увидеть крупнейшую в мире систему подводных пещер, расположенную в Национальном парке Лукайян, и посетить Центр природы Рэнд-Мемориал, соединяющий поросшие экзотическими растениями парки Эден и Гарден-оф-зе-Грувз и Музей Гранд-Багама. В городе находятся лучшие на Багамских островах поля для гольфа, рыболовные и дайвинг-центры. Устав от суеты, отправляйтесь в колоритный городок Ред-Бей, расположенный на острове Андрос. Здесь можно познакомиться с бытом индейцев-семинолов и купить прекрасные плетеные изделия, которые станут самым лучшим сувениром. Андрос знаменит и великолепным пляжем Сомерсет-Бич, маяком и своим талисманом - дельфином. Остров покрыт заболоченными мангровыми лесами, пальмовыми зарослями и сосновыми лесами, перемежающимися с красными деревьями.

Живописные ландшафты, сочетающие скалистые берега, холмы и самые лучшие пляжи Багамских островов - это Лонг-Айленд. В деревне Петтиз можно научиться премудростям мастерства изготовления глиняной посуды, в Салт-Понде полюбоваться англиканской церковью Сент-Джозеф, а на рифе Дидмэнс-Кэй увидеть старую плантацию, превратившуюся в живописные руины. Еще одна жемчужина Багам - остров Бимини. Именно здесь находятся остатки знаменитой Атлантиды и рыбацкая столица Багам, воспетая Хемингуэем. Роман "Иметь и не иметь" был написан писателем именно на курорте Комплит-Энглер-Отель. Вещи и редкие фотографии писателя до сих пор находятся на Бимини. Увозя с собой воспоминания о райском отдыхе, отблагодарите местных жителей за радушие - приобретите изделия хранящие тепло рук и шум Атлантического океана - морские раковины и черепаховые панцири.

Багамские острова, осыпанные поцелуями солнца и хранимые королевой Великобритании, это кусочек рая, такой же ласковый и теплый, как послевкусие так любимого местными жителями рома.

Багамские острова Багамские острова Багамские острова Багамские острова Багамские острова Багамские острова