Город Отживаронго (другое произношение - Очиваронго), расположен в центральной части страны, между плодородными землями треугольника Отави - Хрутфонтейн - Цумеб и столицей страны Виндхуком. В переводе с языка гереро называние города означает "место, хорошее для выпаса, где толстеют коровы". Племя гереро были первоначальными поселенцами этого района, и имя, которое они дали этим местам, как нельзя лучше подходит Отживаронго, который является домом для крупнейших животноводческих компаний в Намибии. Немецкие колонисты впервые поселились в Отживаронго в 1900 году. В 1906 году Отживаронго официально получил статус города.

Основной интерес для туристов представляет близость к Отживаронго плато Уотерберг, которое находится в 50 километрах на восток. Уотерберг в свое время стало ареной для решающей битвы племени гереро с немецкими войсками во время восстания 1904 года. После поражения восставших и исчезновения гереро как единой нации, немецкие колонисты основали здесь обширные пастбища для крупного рогатого скота, а позднее - город, который стал своеобразным бизнес-центром и местом для отдыха. Со временем здесь появился Парк и Курорт Уотерберг Плато.

Отживаронго является домом для Фонда охраны гепардов, международной организации, призванной обеспечить долгосрочное выживание гепарда. Кроме того, примерно в 50 милях от Отживаронго находится Оконжима, дом Африканского реабилитационного центра гепардов и леопардов. На окраине города находится крокодиловая ферма, на ней выполняется одна из немногих селекционных программ для нильского крокодила.

Если вы хотите узнать побольше о крокодилах и получить массу колоритных фотографий этих удивительных животных крупным планом. Сейчас на ранчо живут более 30 000 нильских крокодилов. Ранчо занимается экспортом шкур, но продает мясо на местном уровне. Крокодилья кожа - классический материал для изготовления высококачественной обуви и аксессуаров - востребована на мировом рынке, а мясом балуются все-таки местные любители экзотики.

Пообедать во время визита на ранчо можно в небольшом, но уютном местном ресторанчике. Вам предложат традиционные блюда местной кухни, а если захочется чего-то поэкзотичнее, то попробуйте сочный большой стейк из крокодила. Замороженное крокодилье мясо поставляется во многие рестораны Намибии, а гости фермы могут приобрести замороженные стейки в магазине здесь же.

Как известно, крокодилы - ровесники динозавров, но пережившие своих современников примерно на 65 миллионов лет. Они отличаются удивительной приспособляемостью к окружающей среде и устойчивостью к инфекциям. Нильский крокодил распространен повсеместно в Африке, но в большей степени в странах Центральной и Западной Африке, где, по оценкам, живет примерно две трети крокодилов континента. Они водятся в Анголе, Бенине, Ботсване, Буркине-Фасо, Бурунди, Камеруне, Центральноафриканской Республике, Чаде, Конго, Демократической Республике Конго, Египте, Эфиопии, Экваториальной Гвинее, Габоне, Гамбии, Гане, Гвинее, Гвинее-Бисау, Кот дИвуаре, Кении, Либерии, Мадагаскаре, Малави, Мали, Мозамбике, Намибии, Нигерии, Руанде, Сенегале, Сьерра-Леоне, Сомали, Южной Африке, Судане, Свазиленде, Танзании, Того, Уганде, Замбии и Зимбабве. Посещать крокодилью ферму в Отживаронго можно ежедневно с 9.00 до 17.00, за вход придется заплатить 20 намибийских долларов.

Еще одна достопримечательность окрестностей Отживаронго - Великое Плато Уотерберг. Оно возвышается над песчаной пустыней на 200 метров, достигая 16 километров в ширину и 1600 метров в длину. Это самое впечатляющее горное образование и первое место большого сражения народов Намибии за свободу от колониализма. Эта битва между немецкими колониальными войсками и народом гереро была крупнейшей и последней битвой в этой борьбе за свободу. Фактически оно закончилось полным разгромом восставших и прекращением организованного сопротивления колонизации. Об этой трагедии до сих пор напоминает большое старинное кладбище на плато и развалины старой церковной миссии. Образование этого плато ученые относят к периоду, когда существовал праконтинент Гондвана. После того, как он разделился на отдельные континенты, в результате вулканической активности и движений ледников образовался горный массив. Со временем эрозия значительно уменьшила его высоту и превратила в сегодняшнее плато. Климат в этой местности более влажный и субтропический, чем на территории других национальных парков Намибии. Это обуславливает наличие буйной растительности. Одного папоротника здесь растет 10 видов. А один из них встречается только здесь. Плато Уотерберг богато так же на цветущие растения.

Плато Уотерберг и прилегающие к нему земли площадью до 400 квадратных километров были объявлены заповедником в 1972 году. Некоторые участки плато находятся в труднодоступных местах и в 1970-х годах сюда переместили несколько исчезающих видов Намибии, чтобы защитить их от хищников и браконьеров. Программа была очень успешной и в настоящее время Уотерберг принимает поселенцев из других регионов Намибии. Плато Уотерберг очень интересно и с геологической точки зрения для любителей ископаемых древностей. Дело в том, что возраст самого старого геологического слоя составляет более 850 миллионов лет, и здесь сохранились следы и скелеты динозавров, населяющих эти земли около 200 миллионов лет назад. В 1999 году на территории плато были обнаружены останки динозавра, жившего здесь десятки миллионов лет назад. Он достигал высоты 6 метров и передвигался в основном на задних лапах. Теперь рептилию можно увидеть в Музее геологической службы в Винхуке.

На территории плато водится множество животных - бабуины, гепарды, жираф, черный и белый носороги, различные виды антилоп. Здесь так же нашли свой дом многочисленные змеи и более чем 200 видов птиц. На плато Уотерберг находится единственный утес в стране, где гнездятся грифы. С 1985 года сохранность популяции этих великолепных птиц - одна из главных задач руководства парка.

Парк не только заботится о сохранности уникальной флоры и фауны этих мест, но и проводит активные образовательные программы - специальный образовательный центр находится на восточной оконечности заповедника. Всех желающих, в основном детей, работники центра знакомят с проектами создания природных заповедников и основами охраны окружающей среды. Красотой Уотербергского плато можно полюбоваться во время автомобильных путешествий или пеших прогулок проложенными туристическими тропами.

За животными можно наблюдать из специально выстроенных у водопоев убежищ, которые могут укрыть автомобиль. То есть, машина с туристами тихонечко подъезжает к месту, где животные утоляют жажду и останавливается у сложенного из бревен длинного коридора. Надежно скрытые от глаз ничего не подозревающих животных, туристы могут наблюдать за ними, что называется, с расстояния вытянутой руки и делать потрясающие снимки.

С 1993 года в парке существует маршрут для тех, кто не хочет быть привязанным к группе и егерю и предпочитает наслаждаться местными красотами на один на один с природой. Маршрут отмечен указателями и на всем своем протяжении имеет удобные хижины для отдыха и пополнения запасов питьевой воды. В хижинах могут переночевать те, кто решил не утруждать себя дополнительным грузом в виде палаток. Маршрут рассчитан на 4-5 дней и проходит мимо всех самых живописных мест заповедника.

Посещать парк рекомендуется во время сухого сезона, который длится здесь с мая по октябрь. Ну а если ваша поездка приходится на влажные летние месяцы, заранее позвоните в парк и уточните состояние местных дорог.

Курорт Бернабе де ла Бат, расположенный на плато, располагает всеми условиями для размещения туристов. Они могут выбрать любое жилье на свой вкус - начиная от роскошных бунгало и заканчивая недорогим кемпингом. В здании старого немецкого полицейского участка сейчас располагается ресторан. Гостям здесь предложат организацию интереснейших экскурсий по заповедным местам плато, после путешествий они могут поплавать в бассейне или заняться спортом. Для развлечения детей в туристическом комплексе создана детская площадка.

Итак, замечательный город в самом сердце Намибии - Одживаронго - ждет вас.

Отживаронго Отживаронго Отживаронго Отживаронго Отживаронго