Экскурсии и достопримечательности ЮАР

Парк Эддо Элефант - мир слонов

Одной из самых ярких и удивительных достопримечательностей Южно-Африканской Республики является Национальный парк Эддо Элефант. Он раскинулся в долине реки Сандейс Ривер в Восточном Кейпе. Эта заповедная зона включает в себя как наземные, так и водные территории. В её состав входят озеро Дарлингтон, лес Александрия и побережье Индийского океана с ближайшими островами. Таким образом, посетители парка имеют возможность понаблюдать не только за живой природой континента, но и за обитателями островов и океана.

Площадь Эддо Элефант составляет 164 тыс. га, однако местные власти планируют увеличить её до 360 тыс. га, чтобы охватить ещё и острова, на которых гнездятся капские бакланы и африканские пингвины. Первоначально этот национальный парк создавался с целью спасти популяцию африканских слонов, которая в начале ХХ века уже была на грани вымирания. Так в 1931 году, когда и был основан заповедник, их оставалось всего 11.

Заманить слонов на данную территорию и удерживать их в одном месте обитания было довольно сложно, поэтому смотрители парка пошли на некоторые уловки. Животных начали подкармливать подгнившими апельсинами, которые целыми грузовиками завозились в парк. Эксперимент удался: слоны не только обосновались в Эддо Элефант, но и начали активно размножаться. Сейчас их популяция составляет 450 особей. Конечно, по сравнению с парком Крюгера эта цифра не такая уж и впечатляющая, однако столь высокая плотность слонов на единицу площади не была зафиксирована ни в одном заповеднике. Встретить на своём пути целую вереницу слонов, состоящую из 30-40 особей, - здесь обычное дело. Вряд ли где-то ещё в Африке можно увидеть такое впечатляющее зрелище.

Разумеется, слоны - это не единственные животные, обитающие в Эддо Элефант. По парку свободно разгуливают стада антилоп, буйволов и зебр, распространены также бабуины, бородавочники, земляные волки, гиены, носороги. В 2006 году в заповедник был завезён прайд львов, который быстро адаптировался в благоприятных условиях.

Особым вниманием и заботой окружён здесь бескрылый жук-навозник. Это насекомое сохранилось всего в нескольких местах Африки, и в том числе в Эддо Элефант, поэтому смотрители парка внимательно следят за его популяцией. Повсюду на пути туристов развешены предостерегающие знаки о том, что этому жуку, как индийской корове, необходимо уступать дорогу. Впрочем, навозники приносят парку реальную пользу, так как очищают его территорию от слоновьего навоза.

Национальный парк Эддо Элефант открыт в любое время года. Его посетители могут совершать утренние, дневные или даже ночные прогулки как на джипах, так и на лошадях с обязательным присутствием смотрителя. Инфраструктура парка представлена двумя основными лагерями со всеми удобствами, включая магазин, бассейн и ресторан, а также несколькими частными кемпингами, предлагающими разный уровень комфорта.

Достопримечательности
других стран: